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英特尔,ARM,AMD三大厂商的微服务器战略

发布时间:2012-12-20 16:44:27      浏览次数:

微服务器是一个相当新的术语,我们最近越来越多的听到这种说法。通常,我们把它理解为一个使用处理器和子系统架构的设备,它大大不同于如今正在使用的常规的高密度,低功耗的x86服务器。对于某些任务,这些设备会大大降低功耗,而且所需的空间比现在大多数的x86系统更少。  

微服务器市场的形态被三个截然参与者操纵。

英特尔和ARM都认为微服务器市场对他们的业务来讲是一个重大机遇,但在不同的层面,所关注的领域也截然不同,令人惊讶的是,这一次没有过多的重叠。

1、英特尔微服务器战略

英特尔认为它在多年前就开创了微服务器或低功耗服务器。

但在某些方面,英特尔也承认,它并未真正创造了当前的趋势。类似的趋势之前也出现过,那是在2000年,全美达公司的低功耗处理器让英特尔大吃一惊。

英特尔承认如果没有全美达公司,当时公司转向低功耗CPU的战略不会比之前来的早而明确。今天我们知道,全美达公司太小了,不足以撼动英特尔的地位,未占先机也没能摧毁英特尔。

而今,不是全美达公司,而是ARM和SeaMicro这样的厂商有了这一想法,就性能而言,非常低端的处理器也可用作于服务器处理器。英特尔已经做出了应对并宣布它将对该市场推出Atom S处理器,即升级的Atom SoCs,支持64位环境,ECC内存,今后还可能有虚拟化。

英特尔认为其制造能力以及对服务器市场的认识是其对抗ARM的最大优势。在过去,ARM和英特尔之间有太多的叫嚣,但很显然,两家公司都尊重对方,因为英特尔承认ARM在“低功耗”上的经验和价值,Naveen说。

然而,他认为技术采用要根据客户的评价而决定,他希望这会给英特尔一个优势,因为在数据中心上一贯的英特尔和x86架构会让客户保持相同的软件栈,而不以混合模式运行。“这关乎于整个系统,而不只是功耗”,Naveen说。如果一切都按英特尔的设想进行,那客户将会体验到“灵活性”的优势,在使用Atom S时会让结构性变化来的相当容易。

2、ARM:特洛伊木马战略

ARM和英特尔一样,知道其竞争能力,也没有对其在微服务器市场的竞争战略做过于激进的表述。

ARM的战略是在公司通过低功耗成就建立声誉的地方谋求机会。

这并不意味着Ferguson对于ARM处理器的性能改进置之不理,因为他提到ARM片上系统中的通用GPU会通过如AMD这样的合作伙伴而得到提升。然而,要想看到ARM在微服务器战场上一开始就成为英特尔的直接竞争对手那就错了,因为这两者并不会立刻产生冲突:ARM很明白自身的性能问题,不可能在这方面马上挑战英特尔。

然而,尽管ARM当前的战略的目的不是要与英特尔硬碰硬,公司的做法是利用其每一个合作伙伴的专长来创建用于特殊用途的定制芯片,如Marvell, TI, Qualcomm和Nvidia.Ferguson承认,英特尔在可动用资金,市场营销和技术资源上有明显的优势。“但,比如,Marvell和Broadcom在开发网络产品方面要比英特尔强很多”,他说。

最终,ARM的最初机遇摆在了“性能是关键”的数据中心的专业化产品上--而且不是英特尔会立刻关注的领域的产品。“我们比英特尔更了解性能”,Ferguson自信地说。

3、AMD/SeaMicro

SeaMicro最近被AMD收购,它在行业中有独特的地位。

AMD并没有一个专用的微服务器处理器,但是它通过购买在微服务器市场中的一些关键专利使自己成为领先厂商。有了SeaMicro,AMD就可以参与微服务器处理器的竞争了。

对于AMD来讲,Sea Micro的最大的好处是在于将处理器技术纳入一个统一的架构,它为AMD提供了相当大的优势,AMD应该正在着手一款用于微服务器的专用处理器。集成和客户风险是英特尔所没有的,这已被证明是赢得客户的极具价值的手段。

因为SeaMicro创始人,现任公司副总裁和AMD数据中心服务器解决方案总经理的Andrew Feldman目前依赖于英特尔的凌动,至强和AMD的皓龙处理器,并且表示他正着眼于即将到来的64位ARM处理器:”我们还没有发现,但它对于吞吐量负荷来说会成为非常有意思的产品。“他认为ARM架构对于x86芯片来说是个潜在的威胁,因为”成百上千的ARM许可“会提供英特尔不能提供的定制部件,而他认为英特尔会在制造技术上保持其优势。

Feldman赞同不同类型的服务器处理器尚有空间,除了目前的至强和皓龙。”我们需要换个角度来思考服务器处理器“,他说,”以往,服务器CPU就是吃了激素的桌面处理器,但我们需要仔细思考大家在数据中心里做什么,他们需要什么。将来会出现少数依赖于浮点性能的服务器。“