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服务器性质变化:ARM挑战英特尔霸主地位

发布时间:2012-9-28 10:37:42      浏览次数:

过去这几年来,服务器及其运行的工作负载类型已发生了重大转变,而这种转变可能会让ARM的芯片进入到大型的云数据中心,从而危及英特尔的霸主地位。

ARM认为,像Facebook、谷歌和亚马逊这些云服务公司的崛起,正促使大家对处理器的态度发生了变化,因而可能会使ARM的芯片对这些公司来说显得很重要,从而对英特尔和AMD的服务器业务构成潜在威胁。

过去这几年来,“服务器的性质已发生了变化”,ARM的处理器和物理知识产权部门总经理Simon Segars近日告诉媒体。“现在迅猛发展的其实是云计算以及经营主机托管服务和社交网站的公司。而随着这个领域不断发展,服务器的性质也发生了变化。”

Segars表示,这些工作负载注重轻型计算任务,但是采用了大量的并行处理,而且频繁使用大量数据。正是由于这一点,人们更加关注每一个处理器的耗电量,而这可能会让ARM的芯片进入到数据中心。

许多公司希望热设计功耗(大致相当于芯片的耗电量)“尽可能低”,Segars表示。ARM的芯片其耗电量远低于英特尔的处理器。如今ARM的芯片安装在世界上绝大多数的手机上,包括苹果刚刚发布的iPhone 5。

嘉协达公司(Calxeda)的EnergyCore ARM服务器耗电量大约是5瓦,该公司在今年6月公布了ApacheBench基准测试的结果。结果显示,ARM的技术在耗电量方面胜过英特尔至强处理器,后者的耗电量达到102瓦。

在过去这几年,ARM同样一直在努力开发针对服务器设计的新芯片。去年10月,它宣布推出了64位设计。64位架构被认为是服务器必不可少的一项特性,所以在多家获得ARM技术许可的厂商开始推出处理器的大概一年内,数据中心可能会出现重大变化。

Segars表示,推动这个变化的将是这一“重大趋势”:数据密集型的移动设备迅猛发展,比如智能手机。“许多这些数据服务可以由基于ARM的服务器流式处理。”

ARM面临的挑战

反对ARM的人士则认为,英特尔在制造服务器处理器方面有着多年的丰富经验,而且开发出了众多专门针对x86的技术,以支持服务器工作负载。

另一个反对观点是,虽然ARM为数据中心设计了新芯片,但是它不得不为处理器添加额外特性,这会导致耗电量上升。

与此同时,英特尔准备推出其Haswell处理器,这款处理器的耗电量只有8瓦,因而将一款高端计算芯片带入到了通常由ARM霸占的地盘。

此外,ARM对可以在服务器上运行的软件类别的支持不像英特尔那么广泛。不过Segars特别指出,这种情况在发生变化。他说:“在服务器领域,Linux内核多年来一直在针对ARM进行优化。”

对中小企业来说,还没有迹象表明ARM芯片在这个市场值得信赖。中小企业通常更偏爱像惠普、IBM和戴尔这些大公司提供的x86服务器,这归因于多个因素:英特尔处理器、全面的服务和支持合同以及配套的软件生态系统。目前ARM方面其实还没有一样强大的软件生态系统。

话虽如此,惠普、IBM和戴尔这些厂商却对ARM本身颇有兴趣。惠普就使用嘉协达的技术,制造了一款基于ARM的服务器样机,这是其Project Moonshot硬件开发计划的一部分。

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